Los mejores golfistas españoles de la historia

España ha contado en los últimos años con algunos de los mejores golfistas masculinos del mundo, aunque no siempre ha sido así. Hasta el último cuarto del siglo XX, con la irrupción de Severiano Ballesteros, España apenas contaba con algunos campos de golf y con muy pocos jugadores que disputasen torneos internacionales.

Severiano ‘Seve’ Ballesteros, José María Olazábal, Miguel Ángel Jiménez, Sergio García y Jon Rahm están considerados los mejores golfistas españoles de la historia. Es cierto que también hay otros grandes jugadores de golf que podrían ser incluidos en esta lista como Ramón Sota, tío de Seve y uno de los pioneros del golf español a nivel internacional, con actuaciones muy meritorias, finalizando entre los 10 primeros en el Master de Augusta y en el Abierto Británico en la década de los 60 del siglo XX. También podríamos incluir a Antonio Garrido, pionero en la Ryder Cup de 1979 con Ballesteros, José María Cañizares, Manuel Piñeiro, Pepín Rivero, Nacho Garrido, Miguel Ángel Martín, o a los actuales Pablo Larrazábal o Sergio Cabrero-Bello, entre otros.


Severiano Ballesteros, el jugador europeo más carismático de la historia

En el golf español, europeo y mundial siempre habrá un antes y un después de Seve. El Cántabro irrumpió como un ciclón a mediados de la década de los 70 del siglo XX en el Circuito Europeo y revolucionó el golf mundial con su juego valiente e imaginativo, capaz de lograr golpes imposibles, de rodillas o desde el aparcamiento. Era un maestro del juego corto. No hay espacio e este artículo para resumir la trayectoria de Ballesteros, considerado el mejor jugador europeo del siglo XX.

Me gustaría que las calles fueran más estrechas. Así todo el mundo tendría que jugar desde el rough y no solo yo, Seve ballesteros.

En su palmarés como golfista destacan múltiples logros. Fue el primer europeo en ganar el Masters de Augusta y el más joven en ese momento, en 1980. Ganó este torneo otra vez más, 3 Abiertos Británicos, 5 Ryder Cup, una como capitán en 1997 en Valderrama, 5 Campeonatos del Mundo Match Play, 6 Orden de Mérito del Circuito Europeo, número 1 del mundial durante 61 semanas entre 1986 y 1989, y casi 100 títulos a lo largo de su carrera.

Además de jugador de golf, Seve diseñó campos de golf por todo el mundo, y organizó el Seve Trophy, torneo que enfrentaba a los jugadores británicos contra el resto de Europa.

Entre sus méritos fuera de los campos de golf, destacan el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes de 1989; su entrada en el Salón de la Fama del Golf Mundial en 1997; y, desde 2008, el Circuito Europeo entrega el Trofeo Severiano Ballesteros al mejor jugador de golf del circuito según votación realizada por los propios golfistas.


Jon Rahm, presente y futuro del golf mundial

Jon Rahm es el segundo golfista español en alcanzar el número 1 del ranking mundial de golf. Lo consiguió por primera vez el 19 de julio de 2020 tras vencer en el Memorial Tournament celebrado en Ohio (EEUU). Ya había sido número 1 del ranking mundial amateur durante 50 semanas, récord absoluto en dicho ranking.

Rahm está llamado a ser uno de los grandes golfistas de la década. Con apenas 27 años ya había ganado el US Open (2021) y había sido Top5 en los otros grandes; Master de Augusta (4º en 2018); Abierto Británico (3º en 2021) y PGA (4º en 2018), y había finalizado primero en 2019 en la Race to Dubai (antigua Orden de Mérito), que encumbra al mejor jugador del Circuito Europeo.


Sergio García, El Niño

Sergio García fue un talento precoz del golf a finales del sigo XX y principios del siglo XXI, tras pasar al profesionalismo con sólo 19 años y terminar segundo en el PGA en su año de debut, a un solo golpe de Tiger Woods. Su carrera ha estado marcada durante muchos años por la sombra del estadounidense, estando durante muchos años en los primeros puestos del ranking mundial sin llegar a alcanzar el número 1.

En su palmarés destaca el Masters de Augusta de 2017; el The Player Championship (considerado el quinto grande) en 2008; múltiples Top5 en los cuatro grandes, y sus actuaciones en la Ryder Cup. Ha participado en nueve ediciones, ganando 6 copas y ostentando el récord de puntos, con 25,5 desde 2018.


José María Olazábal, un maestro en el juego con los hierros

El golfista vasco se ha caracterizado siempre por ser un jugador muy regular, con un excelente dominio del juego corto y de los hierros. Formó con Severiano Ballesteros la mejor pareja de la Ryder Cup en cuatro ocasiones como jugador, participando en 7 ediciones. Como capitán, ganó la edición de 2012 en Medinah (Illinois, Estados Unidos), en la que Europa consiguió una de las mayores remontadas, y más emotivas, de la historia, con el espíritu y la memoria de Seve, recientemente fallecido, presente en todo momento.

En su palmarés individual, destacan dos Masters de Augusta (1994 y 1999), sus más de 20 victorias en el Circuito Europa, Americano y Asiática, y haber sido Top5 en varias ediciones de los Cuatro Grandes. En 2009 entró en el Salón de la Fama del Golf mundial. Es con Seve el único español que posee este honor. Además, en 2013 recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.


Miguel Ángel Jiménez, el mejor veterano

‘El Pisha’ es un caso singular en el golf mundial. Jiménez comenzó a destacar en su carrera cuando sus contemporáneos comenzaban a pensar en la retirada. Aunque sí obtuvo notables resultados en sus primeros años de golfista profesional, como la victoria en el Volvo Masters en 1999, sus mejores tarjetas, juego y éxitos se acumulan en el siglo XXI. El año 2000 fue segundo en el US Open, en 2001, tercero en el Abierto Británico y en 2014, con 50 años, fue cuarto en Augusta.

Es el golfista de mayor edad en haber ganado un torneo del Circuito Europeo, con 50 años y ciento treinta y tres días, tras ganar el Abierto de España de 2014; y es el golfista con mayor número de torneos disputados en el Circuito Europeo, con 707. Además, posee el récord de más «Hole in one» del Circuito Europeo, con 10.

En la actualidad participa en el Circuito Americano Senior, donde ha sido el número 1 del ranking mundial durante muchas semanas, y ha vencido en dos de los grandes, el Abierto Británico Senior y The Tradition.

¿Echas en falta algún jugador? ¿Destacarías algún dato más de los golfistas que hemos seleccionado? Estaremos encantados de leer tus comentarios y sugerencias.

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